今が旬!女性の味方「ザクロスムージー」

9月から11月頃が旬のザクロ(石榴)

今が旬のザクロ。残念ながら国産のザクロを手に入れるのは難しく、店頭で見かけるのは大概が外国産ですが、ぼちぼちスーパーの店頭で出始めています。

ザクロはちょっと切り目を入れれば手で割ることができ、中にはルビーのような鮮やかな赤い実が詰まっています。味は爽やかな甘みと酸味があり、歯ごたえのある独特な食感!

そのまま食べることもできますが、サラダやデザートに散りばめたり、ジュースにして飲むと美味しいです。(ちなみにカクテルなどに使われるグレナデンシロップは、ザクロと砂糖から作られている)

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ザクロの栄養と効果効能について

かつては、女性ホルモンと同じ作用のあるエストロゲンが含まれるということで、更年期障害を改善する効果があるとされ注目を浴びたザクロですが、近年の研究調査においてエストロゲンはほぼ含まれていなかったということです。また、エストロゲンの分泌を活性化する「エストロン」という成分が種にごくわずか含まれるものの、実際の効果は不明だとか…

とはいえ、ザクロには、ビタミンB1、ビタミンB2、ビタミンC、ナイアシン、ビタミンKなどのミネラルなどのほか、クエン酸、ポリフェノールなど、美容と健康に良い有効成分が豊富に含まれています♪

また抗酸化作用、免疫力を高める作用が強く、インフルエンザ、動脈硬化、糖尿病、高血圧予防、動脈硬化予防、脳梗塞予防、心筋梗塞予防など、さまざまな病気に対する予防効果もあるようです。

特に注目すべき有効成分は…

美白作用のビタミンCが豊富

活性酸素から細胞を守り、コラーゲンの産生を促進する働きのあるビタミンCは、皮膚の水分を保ち、弾力やハリのある肌を作り、メラニンの生成を抑えて、くすみやシミの予防改善に美容効果があります。

抗酸化作用のアントシアニン、タンニン

ザクロには抗酸化作用のある「デルフィニジン」「シアニジン」などのアントシアニンや、「エラグ酸」などのタンニン類などのポリフェノールがたっぷり含まれているため、生活習慣病予防に効果があると言われてます。

疲労回復に優れたクエン酸

クエン酸などの有機酸は、カルシウムの吸収を助け、骨を丈夫にする働きや、腸内環境を整え悪玉菌を減らす作用、また乳酸の代謝を高め、疲労物質を体内で作らせない効果があるので、疲労回復に役立ちます

カリウムで高血圧・生活習慣病予防

ザクロには、高血圧の予防に必要なカリウムが多く含まれています(緑茶の約4倍に相当)。カリウムは過剰なナトリウムを体外へ排泄し血圧を下げる作用があるので、高血圧や生活習慣病の予防に良いとされます。また腎臓の老廃物の排泄を促し、むくみ改善にも役立ちます。

※腎臓病など、カリウムの摂取制限をされている方は量を控えめに…

その他の効能

ザクロは下痢止め、肺機能改善、喉の炎症にも良いとされます。(喉の痛みには、日に数回、実をぬるま湯で煎じたものでうがいをすると、痛みや腫れが和らぐ)

また、外用としての用い方があり、果皮を細かく砕いたしぼり汁は水虫に効果があるようです。

ザクロスムージーの作り方

材 料(2人分)

  • ザクロ1個
  • 豆乳もしくは水200ml
  • オリゴ糖もしく蜂蜜 適量

つ く り 方

  1. ザクロの実を取り出し、水洗いしたら水気を切る。
  2. 材料を全てミキサーにかけたあと、ザルや布巾などで漉して出来上がり!

※ミキサーの場合、どうしても小さく砕けた種子が残ってザラザラした舌触りですが、気にならなければそのまま飲めます。また、リンゴ、オレンジ、バナナなどで甘みを加えたり、人参などの野菜をミックスしても美味しいですよ!
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婦人科系の不調やお肌の改善効果を期待してイチゴ、クランベリーを加えたスムージー。甘酸っぱくて美味しい♪

ザクロの保存方法

ザクロは、皮を向かなければ室温でも数週間日持ちします。粒状でジプロックや密閉容器に入れて冷蔵すれば2~3日、冷凍なら2~3ヶ月保存することが可能です。