【カリフォルニア・パームスプリングス 】ロサンゼルスから日帰りもOK!温泉が湧く砂漠のリゾート「パーム スプリングス」

カリフォルニア州リバーサイド郡に位置する「パームスプリングス」は、ヤシの木に囲まれた砂漠のオアシス。ロサンゼルスから車で約2時間という近距離なので日帰りできるリゾートです。

※こちらの記事は2013年11月のFC2ブログに掲載していた記事をもとに再投稿しています。

巨大な風車がまわる「サン ゴルゴニオ パス ウィンドファーム」

「パームスプリングス(Palm Springs)」に近づくと映画やドラマのロケ地として数多くの作品に出てくるサンゴルゴニオ パス ウインドファーム(San Gorgonio Pass Windfarm)」の風車が見えてきます。

カリフォル二アは、風力発電に適した風土と言われ、大小様々な風力発電所があり、とくにサンゴルゴニオ、アルタモントパス、テハチャピの3つは有名なウインドファーム。その中でもサンゴルゴニオは風資源が一番優れているといいます。

パームスプリングスは山に囲まれた広大な砂漠地帯。砂漠の熱気によって上昇気流が起こり、そこへカリフォルニア沖の冷たい寒流が勢い良く流れ込むと、サンゴルゴニオパス(東西に切り開かれている盆地)と呼ばれる切り通しに強力な風が通り抜けていくのだとか。とにかくその規模が半端じゃありません。

3000基以上もの風車が山の頂上から中腹そして平地に林立する光景は圧巻!1982年に始まった風力タービンの歴史を紹介しながら各スポットを巡るガイド付きの風車ツアーも人気です。

この広大な風力発電所の施設は、いくつもの会社で分割所有されていて、つくられた電気はすべてSEC(Southern California Edison Company)に買い取られ、消費者へ供給されるのだそうです。

ちなみに各風車の上部に取り付けられたウインド タービン(発電機)は、ドイツをはじめ、デンマーク、日本(三菱重工など)の製品なのだとか。日本もカリフォルニアの風力発電に一役買っているのですね。

ソーラーパネルが一面に広がるエリア。2012年末のニュースによると、米国政府の所有地に550MW(約900万枚)の薄膜太陽光パネルを敷設する太陽光発電事業として世界最大規模のプロジェクトに住友商事が25%出資とありました。

美しく荘厳な景色にしばし佇む…

San Gorgonio Pass Wind farm

砂漠のリゾート「パームスプリングス」に到着

ロサンゼルスから東へ車を走らせること約2時間、カリフォルニア州リバーサイド郡にある「パームスプリングス」に到着です。

パームスプリングスの魅力

パームスプリングスは、温泉が湧く砂漠のリゾート。1年を通してほとんど雨が降ることもなく年間平均気温21度の過ごしやすい気候です。ホテルの温泉プールやスパでのんびり過ごしたり、ブランドショップが建ち並ぶエルパセオやアウトレットショッピングモールでショッピングしたり…、たっぷりとリゾート気分が味わえます。

パームスプリングスはゴルフでも有名ですが、ほかにもハイキング、バイク、乗馬、テニスなど多くのアクティビティが楽しめるほか、夜はナイトクラブやカジノなどのナイトライフを満喫することができます。

観光ではネイティブアメリカンの聖地「インディアン キャニオンズ」のハイキングが人気。また絶景を眺めることができる世界最大級の回転式ロープウェイ「パームスプリングス エリアルトラムウェイ(Palm Springs Aerial Tramway)」が町の東にそびえ立つサン ジャシント山にあり、夏は涼しい高原のハイキング、冬はスキーを楽しむことができます。

温泉が楽しめるパームスプリングスのホテル

リゾート地であるパームスプリングスにはほとんどの宿泊施設がプール付き。温泉設備が整った温泉プールやスパ付きのホテルも多く、日本とは違ったスタイルの温泉が楽しめます。

※写真下:屋外プール&スパ付きのホテル「ザ モンロー パームスプリングス」(現在は「Infusion Beach Club」という名前のホテルにリブランドされている)。1950年代、マリリンモンローは2番目の夫ジョーディマジオ(プロ野球選手)と頻繁にパームスプリングスを訪れ、1960年代には「ビスタ  ラス パルマス地区(Vista Las Palmas)」に家を建てており、その近くで営業していたのが「ザ モンロー パームスプリングス(The Monroe Palm Springs)」。

マリリンモンローのほかにも、エルビス プレスリー、ロナルド レーガン、サミーデイビスJr、フランク シナトラ、etc…、といった大物たちが砂漠の隠れ家としてパームスプリングスに豪邸を建て、忙しい合間を縫ってパームスプリングスを訪れていたといい、現在はビスタ ラス パルマス&オールド ラス パルマス周辺のセレブリティホームツアーも人気です。(マリリンモンローとエルビス プレスリーの旧邸は下部の「パームスプリングス周辺マップ」に掲載)

The Monroe Palm Springs

安くて美味しいと評判の「リックス レストラン&ベーカリー」

パームスプリングスには、オシャレなカフェやバー、レストランが多くありますが、カジュアル&コスパの良いレストランでオススメなのは、ザ モンロー パームスプリングスのすぐ向かいにある「リックス レストラン & ベーカリー(Rick’s Restaurant & Bakery)」。地元のなじみ客が気軽に食べに来るような雰囲気です。

YELPでも高評価の安くて美味しい評判の店で、ランチはジューシーなパテが挟まったバーガーやサンドが人気。サラダもたっぷりです。朝食も巨大なオムレツ&ハッシュドポテト…とにかくボリューム満点!食べ切れなければボックスで持ち帰りしましょう☆

Rick’s Restaurant & bakery
1973 N Palm Canyon Dr, Palm Springs, California

砂漠地帯の巨大なアウトレットモール「デザートヒルズ プレミアム アウトレット」

パームスプリングスの西約30kmに巨大なアウトレットモール「デザートヒルズ プレミアム アウトレット(Desert Hills Premium Outlets)」があります。ロサンゼルスからも車で約1時間30分とアクセスしやすい上、有名ブランド商品が大特価で手に入るとあって、地元民にも観光客にも人気のスポットです。

※写真下:アメリカ中で一斉にクリスマスセールが始まるブラックフライデー(サンクスギビング/11月最終木曜日明けの金曜日)に撮影

Desert Hills Premium Outlets
48400 Seminole Dr, Cabazon, California

ネイティブアメリカンの聖地「インディアンキャニオンズ」

パームスプリングスの南には、砂漠の温泉地帯の渓谷とパームツリーの景観が素晴らしいネイティブアメリカンの聖地「インディアンキャニオンズ(パームキャニオン、マレーキャニオン、アンドレアスキャニオンが連なる)」があります。

▼「インディアンキャニオンズ」についての記事は下記リンクからどうぞ☆

ネイティブアメリカンの聖地「インディアンキャニオンズ」を歩く


Palm Canyon

パームスプリングスのダウンタウン

「サン ジャシント山(San Jacinto Mountains)」の麓、東面にパームスプリングスのダウンタウンがあります。


Downtown Palm Springs

マリリンモンローの巨大な彫像「フォーエバー マリリン」

「フォーエバーマリリン」は、パームキャニオンドライブとタークイッツキャニオンウエイの交差点に立つマリリンモンローの巨大な彫像(長さ約8m, 重さ約16t)。1955年公開の映画「7年目の浮気」の撮影で地下鉄の換気口の上に立ち、吹き上がる風でスカートがまくれ上がるシーン(撮影の翌月に発表されたジョーディマジオとの離婚はこれが引き金と言われています)を忠実に再現しています。

マリリン モンローが亡くなったのは1962年8月5日(享年36歳)。没後50年ということでマリリンの巨像がシカゴで制作され、10ヶ月間シカゴで披露されたあと2012年5月に4万ドルの巨費をかけてパームスプリングスに運ばれてきました。

※2014年3月まで同じ場所に立っていましたが、その後2015年9月までニュージャージー州ハミルトンに移転、2016年にはオーストラリアのベンディゴ、2018年にはコネチカット州スタンフォードのレーサムパークなど転々とし、2019年9月、パームスプリングス市長がパームスプリングスへの復帰を発表しています。(2020年2月建設予定)


Forever Marilyn 

夜のパームスププリングス・ダウンタウン

ライトアップされたお洒落なお店を眺めながら、夜のパームスプリングス・ダウタウンの街を散歩。

※訪問したのがサンクスギビングデーだったため、メインストリートも残念ながらホテルのレストラン以外ほとんどのお店が休業でした。

Downtown Palm Springs

ちょっと足を伸ばして「ジョシュアツリー国立公園」

パームスプリングスから車で約1時間ほど東へ向かったところに、広大な砂漠地帯に群生するジョシュアツリーと様々な形をした巨岩群が横たわる「ジョシュア ツリー 国立公園」があります。

▼「ジョシュア ツリー」についての記事は下記リンクからどうぞ☆

別世界が広がる魅惑のユッカバレー&ジョシュア ツリー国立公園


Joshua tree

パームスプリングス 周辺マップ